三七中文 > 乱世枭雄 > 第七十二章 进入沙州城
    迷迷糊糊中,王君临听到一声响彻云霄的少女尖叫声,他知道那是苏静香的小丫鬟小鱼儿的叫声,小猞猁腾的一下爬了起来,王君临也坐了起来。

    可爱的小丫鬟明明生在西域,为何叫小鱼儿,这个王君临不知道,但他知道这小鱼儿肯定是因为看见了帐篷门口的八具尸体,才发出尖叫声。

    王君临猜想,这小丫头说不定被吓坏了。但是等他出了帐篷,才发现小丫鬟并没有自己想像中的不堪,吓了一跳之后,便勇敢的跑进帐篷要保护自己家小姐逃走,然后可能是被小姐告知了真相,开始伺候自己家小姐打水洗漱,只是再看向王君临时便有些害怕。

    小鱼儿生在西域这种虎狼之地,从小到大虽然没有杀过人,但是亲眼目睹别人杀人和死尸并不是一次两次了,这从昨天马贼来的时候她的表现便能够看出来。甚至王君临昨天便发现,小鱼儿和她们家小姐苏静香都会骑马射箭,和中原世家豪门那些娇滴滴的大小姐还是有些区别的。

    就在九具尸体旁边,王君临和苏静香、小鱼儿吃过干粮,帮着小猞猁吃过奶之后,王君临便开始给苏静香和小鱼儿进行装扮。

    两个女孩身上都有胭脂啥的化妆品,刚好被王君临用上,而更让王君临意外的是,她们本身就各自带了一套男装。王君临问过之后,才知道这是苏静香之前从沙州城逃婚时准备的,只是他们逃出沙州城,还没有来得及用,便被苏家家主,也就是苏静香的父亲苏北天派来的人找到,强行又将他们送回来了。

    一个多时辰之后,一个大汉带着两外俊俏的小生,各骑着一匹马,牵着一头黄羊,抱着小猞猁便出发了。他们舍弃了马车,因为那是苏家的马车,上面有标志。

    走了大半天,傍晚的时候,经过长途跋涉,王君临一行终于到了西域重镇——沙洲城(后世敦煌)了。

    从地理位置上来说,沙州城的确十分险要,北接天山,危岩怪石,险不可攀;南临讨来河,因数万年河流冲刷,河谷深几十丈,宽一二里,谷底水流湍急,两岸刀劈斧削,只有飞鸟才可通越。再往东南,就是冰封雪冻的祁连山。

    从天山余脉山脚到讨来河谷,不过十来里地,是走廊西端最为狭窄处,只要占据且扼住此地,进可以攻,退可以守,不仅大隋张掖、武威和西平三郡稳固,整个走廊中西部地区可保无忧,这是河西走廊西部锁钥,守住此关,关内基本便可得到保障。

    所以,大隋在去年夺得张掖、武威和西平三郡之后,这大半年隋帝和朝廷早已开始图谋沙州城。雍州总管鱼俱罗和王君临在后者弄出来的河西走廊沙盘中,没少为如何拿下沙洲城,且又不会遭到吐谷浑和西突厥人围攻等战略、战法进行推演讨论。

    所以,眼下若是眼睁睁的看着沙州城落到吐谷浑白兰王手中,王君临是有些不甘心的。只是他此时一时半会也没有办法,能做的只有先破坏了白兰王和苏家的联姻,然后潜入城中,打探具体情况之后再说。

    沙州城城墙三丈五,成四方型,周长十里路。城内有百姓三万户,人口十万,这在西域已经是大城了,比高昌城和高台城要大得多,也要繁华得多。

    交了城门税,王君临便带着略显紧张的苏静香和小鱼儿进了城,将两个人安排到一家较为偏僻的客栈住下,王君临一个人离开客栈,借着人群的掩护,沉默地行走在各色各样的行人之中。

    沙洲城的民族很杂,以汉人,柔然人和鲜卑人最多,此外还有吐谷浑人、突厥人、吐蕃人、羌人等等。这些人在这座城中谋生,在苏家和柔然人,以及鲜卑慕容氏的维护下,倒也大体上相安无事,有了初步的秩序。三家势力将城池划分为三部分,各自在自己地盘上以骑兵巡逻维护治安。

    沙州南城商业坊附近,有一片平民聚居区,叫做沙家巷。此处是三家势力交界之处,龙蛇混杂,人息纷乱,治安极差,大街上打架斗殴只是平常事情,经常有人当街杀人,但因为这里生活所费便宜,所以依然颇为热闹,那些没有多大资本的小商贩们,冒着各种风险,或者找个依仗,便在这条街上置了些店面,做起了坐地生意。

    此地不比沙州的正街,卖的都是日常用物,价钱便宜,质量自然也算不上太好。从西边走过去的第六间铺子,就是这样寻常的一个地方。铺子是老铺子,伙计是老伙计,但是掌柜的却是半年前刚刚将铺子转到手的新掌柜。

    这间铺子和高昌城武三等人用来藏身的店铺一样,是个兵器铺,兵器就是在后院小店里面的铁匠现场打造出来,做工粗糙,但是胜在价钱便宜,一般有些身价的战士都不会买这家兵器的。

    好在有钱人总是少数,所以这家连招牌都没有一个的兵器铺还能生存下去。不过也不敢多请人,铁匠就是掌柜,四十来岁,另外还有一个帮工兼伙计,再没有其他人。

    今天没有什么顾客光顾,掌柜的便搬了个木椅子,坐在店铺门口看着铺外各色匆匆行人发呆。

    店里的伙计之所以被称为老伙计,是因为这伙计已经在店里干的时间很长,上一任掌柜在的时候,他便已经在这里干了,并不是其年龄大了,实际上却很年轻,还是个二十出头的小伙子。

    老伙计最近发现这个新掌柜经常做在门口发呆,或者看着街面上来来往往的行人。心想掌柜的是在看什么呢?

    “掌柜的,我要买兵器。”一个人站在了兵器铺的门口,挡住了春天灿烂温暖的太阳。掌柜抬头看了一眼来人,先是愣了一下,然后有些疑惑,但摆摆手,示意他自己进去。

    那人微微一笑,露出一张很普通,但眼睛很亮的面孔,笑了笑,走进铺子里,对着那个正在打呵欠的老伙计说道:“伙计,我要买把兵器。”

    老伙计堆着职业笑容,说道:“您要买什么样的兵器,我们店里面只有各种各样的刀,只有很少的剑和弓箭。不过,本店的刀都是我们掌柜亲自打造,虽然看着粗糙,但很实用,又便宜。”

    那人说道:“给我来九把长刀,四把短刀,两把匕首和一把硬弓,一柄剑,都给我在刀鞘和剑鞘上刻上王字,行不行。另外,我还要定制二十把刀。”

    老伙计一听这么大的生意,便流畅地应道:“好勒,您随便挑,挑好之后,我们掌柜自然会给你刻字,定制什么样的刀,待会和我们掌柜的细谈。”

    老伙计没有注意到的是,坐在铺子外面的掌柜撑在椅子扶手上的右手却微微颤抖了一下,然后起身慢条斯理地走回了柜台,挥手示意伙计离开,满脸微笑望着这个客人,说道:“客人要的货品钱数目不小,具体如何交易…………这位客商,咱们入内室再谈吧!”

    “如此也好。”顾客笑着说道。

    老掌柜吩咐伙计在外面看着,便领着这位客人进了后室。

    这位买兵器的顾客,自然是王君临乔装打扮的,他随着掌柜入了后室,才发现这和自己想像中的接头地点完全不一样,竟是天光清透,一片光明。

    没有茶水,没有寒喧,掌柜盯着王君临的双眼,精明的小眼中疑惑更重,他看着眼前之人像自家主公,但是明显又不是,最后带着一丝审慎,说道:“客人是从高台城来的?”

    王君临点了点头。

    老掌柜做了个请的手势,王君临满意的点了点头,他利用在西域做生意,在沙洲、高昌城这样的城池里面都设有店铺,同时也是他用来打探消息的据点,也是他准备日后发展情报系统组织的雏形,所以从最开始他便定下了极为严密的情报管理规定,刚才这一套接头的暗号便是他规定的,虽然繁琐但却能够确保万无一失。

    直到此时,兵器铺掌柜才确认了对方的身份,整个人才彻底放松了下来,擦了擦额头上的汗水。

    这位掌柜其实是王君临在大半年前收留的两百多各色工匠中的一个铁匠,因为做事谨慎,且胆大心细,所以被王君临安排在沙州城负责这里情报据点。只是王君临易容技术实在是高超,再加上他也有好长时间没见过王君临,所以一时间并没有认出来。

    掌柜看着王君临,开口说道:“阁下是武管家派来的?”

    王君临笑了笑,摇摇头说道:“我不是武四派来的,刘老难道听不出我的声音了吗?”

    掌柜脸色微变,如今武四是王君临府上大管家,所有生意和情报据点都是他具体打理,可以说在王君临的私人势力中位高权重,从高昌城来的人,敢直呼武四名字,除了武三,就只有王君临了。

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